เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ยุคก่อนประวัติศาสตร์อันศักดิ์สิทธิ์

เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ยุคก่อนประวัติศาสตร์อันศักดิ์สิทธิ์

ยิ่งเราใช้วิทยาศาสตร์ในการถอดรหัสอดีตมากเท่าไร เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ ก็ยิ่งเห็นได้ชัดว่าบรรพบุรุษของเราแตกต่างจากเราอย่างไร อย่างเหมาะสมสำหรับมุมมองของปลายสหัสวรรษ ความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์ได้รวมเข้ากับการโต้วาทีเชิงทฤษฎีและความละเอียดอ่อนทางปรัชญาเพื่อให้นักโบราณคดีได้ชื่นชมกับวิธีการต่างๆ มากมายของ ‘การเป็นมนุษย์ในโลก’ ความท้าทายในตอนนี้คือการยอมรับพลังของเทคโนโลยีในการให้ข้อมูลของเรา แต่ให้หลีกเลี่ยงการตีความเหตุผลนิยมสมัยใหม่ที่เป็นรากฐานของเทคโนโลยีนั้น การกระทำที่สมดุลนี้เป็นหัวใจของการศึกษาสหสาขาวิชาชีพในอดีตในปัจจุบัน

ความก้าวหน้าทางโบราณคดีที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมาคือการระบุและทำความเข้าใจความสัมพันธ์ทางโบราณคดีของกิจกรรมทางอุดมการณ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในส่วนที่เกี่ยวข้องกับจักรวาลวิทยาโบราณ สถานที่ศักดิ์สิทธิ์ และภูมิทัศน์เชิงสัญลักษณ์ ก่อนหน้านี้ถูกครอบงำโดยทฤษฎีแฟนตาซี แนวแฟนตาซี และ “ยุคใหม่” พื้นที่นี้ได้เห็นโบราณคดียืมแนวคิดและข้อมูลเชิงลึกจากมานุษยวิทยาเพื่อเพิ่มรูปแบบการตีความที่หลากหลาย สิ่งเหล่านี้เป็นจังหวะที่นักโบราณคดีได้นำเอาถ้วยวางยาพิษมาตรวจสอบ “พฤติกรรมพิธีกรรม” ว่าเป็นเพียงเรื่องของเวลาก่อนที่การสังเคราะห์ที่ได้รับความนิยมจะปรากฏขึ้น ในFrom Black Land to Fifth Sunไบรอัน เฟแกนได้รวบรวมหลักฐานและนำเสนอมุมมองของเขาเกี่ยวกับศาสตร์แห่งสถานที่ศักดิ์สิทธิ์

Bison on the rocks: ภาพวาดถ้ำ Palaeolithic 

จาก Altamira ในสเปน เครดิต: AKG LONDON

สถานะของ Fagan ในฐานะคณบดีของนักเขียนโบราณคดียอดนิยม พรสวรรค์ของเขาในการทำความเข้าใจศัพท์เฉพาะ และลักษณะของหัวข้อนี้รับประกันว่าจะเป็นหนังสือที่มีคุณภาพ และนั่นคือสิ่งที่เราได้รับเกือบ อาจมีคนคาดหมายว่าจะมีการค้นพบและข้อมูลเชิงลึกที่น่าตกใจและหลากหลายมากมายเกี่ยวกับโบราณคดี แทนที่จะเป็นกรณีศึกษาที่ไม่สม่ำเสมอซึ่งได้รับการคัดเลือกและเชื่อมโยงโดยอาศัยลักษณะทางศาสนาที่ ‘ชัดเจน’ ของพวกเขา

ส่วนหนึ่งของปัญหาอยู่ในบทเริ่มต้น ซึ่งสลับไปมาระหว่างวิทยาศาสตร์ที่หนักแน่นของ DNA ของไมโตคอนเดรียและหลักฐานทางมานุษยวิทยาที่นุ่มนวลกว่าสำหรับหมอผี การเปลี่ยนแปลง การมองเห็นภาพหลอน และพื้นที่ศักดิ์สิทธิ์ โดยคำนึงถึงช่วงของตัวอย่างที่ตามมา จำเป็นต้องมีข้อความที่ชัดเจนและสอดคล้องกันมากขึ้นที่นี่

การรวมหัวข้อที่แตกต่างกันเช่นศิลปะถ้ำ Palaeolithic, Neolithic Turkey, Stonehenge, Egypt, Minoan Crete และอารยธรรมมายันและแอซเท็กคลาสสิกของ Mesoamerica จะไม่มีวันเป็นเรื่องง่าย แม้แต่ผู้เชี่ยวชาญก็ไม่เห็นด้วยว่าควรตีความหลักฐานอย่างไร ความพยายามของ Fagan ในการใช้วิธีการทางวิทยาศาสตร์เพื่อปลดล็อกมุมมองโลกที่ไม่ใช่ตะวันตกนั้นไม่ประสบความสำเร็จเสมอไป แม้ว่าบทที่เชื่อมโยงกับความคิดในปัจจุบันเกี่ยวกับศิลปะถ้ำ Palaeolithic และศิลปะชาติพันธุ์ San (Bushman) จากแอฟริกาใต้ทำงานได้ดี แต่ก็ง่ายเกินไป (และทำให้เข้าใจผิด) ที่จะคิดว่าอดีตเป็นเพียงรุ่นหลังที่เก่าแก่กว่า การแปลงร่างของหมอผี วิสัยทัศน์ที่มีมนต์ขลัง และสัตว์เหนือธรรมชาติอาจดูน่าดึงดูดใจมากกว่าความคิดแบบเก่า เช่น ‘เวทมนตร์ตามความเห็นอกเห็นใจ’ แต่พวกเขายังคงเป็นข้อสันนิษฐานสำหรับเรื่องทั้งหมดนั้น

อย่างไรก็ตาม ส่วนแรกของหนังสือเล่มนี้มีประสิทธิภาพ:

 เรื่องราวมีความสดใหม่ ข้อมูลเชิงลึกที่น่าทึ่ง และ Fagan เล่าเรื่องดราม่าที่เปิดเผยออกมาอย่างมีชีวิตชีวา บทที่เกี่ยวกับพลังของบรรพบุรุษท่ามกลาง Dande ของแอฟริกากลางเป็นประกาย สาเหตุหลักมาจากการมีส่วนร่วมโดยตรงของผู้เขียนกับการสืบสวนทางโบราณคดีที่นั่น นี่คือ Fagan ที่ดีที่สุดของเขา

แต่การเล่าเรื่องจะสูญเสียความตึงเครียดและโฟกัสไปทันทีที่สัมผัสสโตนเฮนจ์ บางทีอนุเสาวรีย์หินใหญ่ที่มีชื่อเสียงที่สุดนี้อาจคุ้นเคยและตีพิมพ์มากเกินไปสำหรับบทสั้น ๆ เพื่อดึงดูดความสนใจ ไม่ว่าด้วยเหตุผลใด โมเมนตัมและความแปลกใหม่ของหนังสือก็หายไปอย่างรวดเร็วจากจุดนี้ แม้จะมีบทความที่น่าสนใจของงานของ Colin Renfrew เกี่ยวกับโบราณคดีของลัทธิที่ไซต์ Aegean ของ Phylakopi และเรื่องราวที่รอบรู้และรอบรู้ของ North American Moundbuilders มีเพียงเล็กน้อยในครึ่งหลังของหนังสือที่จะเปรียบเทียบกับหนังสือเล่มแรก ขาดความคมชัด วลี ‘ฉันอยู่ที่นั่น’ แบบใช้แล้วทิ้ง และความรู้สึกในการอ่านผ่านๆ ในประเด็นสำคัญไม่ได้ช่วยอะไร

ในตอนท้าย แทบจะสัมผัสได้ถึงเส้นตายของผู้จัดพิมพ์ที่กำลังใกล้เข้ามา บทเกี่ยวกับ Maya นั้นหยาบเกินไป และการเสนอครั้งสุดท้ายเกี่ยวกับ Aztec Mexico ไม่มีอะไรที่ไม่ได้รับการตีพิมพ์หลายครั้งก่อนหน้านี้ในหนังสือยอดนิยม บัญชีของโครงการอายุ 30 ปีเพื่อทำแผนที่เมือง Teotihuacan ก่อนยุคแอซเท็ก บัญชีมาตรฐานของประวัติศาสตร์แอซเท็ก สงครามและการเสียสละ และบางหน้าเกี่ยวกับการขุดค้นในช่วงปลายทศวรรษ 1970 ที่วัดเกรทแอซเท็ก เกร็ดเล็กเกร็ดน้อยเกี่ยวกับภูมิประเทศศักดิ์สิทธิ์ อย่าเจลจริงๆ เนื้อหานี้น่าตกใจจริง ๆ แต่ด้วยเหตุผลบางอย่างบัญชีไม่สามารถเชื่อมต่อได้

Fagan มองเห็นช่องว่างในตลาด และด้วยทักษะที่มากได้วางตำแหน่งหนังสือเล่มนี้ไว้ตามนั้น ความเฉพาะเจาะจง ตัวอย่างที่หลากหลาย และการขาดคู่แข่งที่จริงจัง ทำให้เป็นการแนะนำสิ่งที่เขาเรียกว่า “โบราณคดีของสิ่งที่จับต้องไม่ได้” ได้อย่างน่ายินดี อย่างไรก็ตาม ฉันเหลือความรู้สึกว่า ให้เวลามากกว่านี้หน่อย มันอาจจะดีกว่านี้ได้มาก เว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์