สล็อตแตกง่าย ขณะกิน หนอนตัวเล็ก ๆ เหล่านี้จะปล่อยสารเคมีเพื่อล่ออาหารมื้อต่อไปของพวกมัน

สล็อตแตกง่าย ขณะกิน หนอนตัวเล็ก ๆ เหล่านี้จะปล่อยสารเคมีเพื่อล่ออาหารมื้อต่อไปของพวกมัน

นักวิทยาศาสตร์ชาวสวิสพบว่ารูตเวิร์มดึงดูดดินที่มีไส้เดือนฝอยที่กินสัตว์เป็นอาหาร

หนอนที่กินสัตว์อื่น ๆ เหล่านี้สามารถหาอาหารส่งได้ สล็อตแตกง่าย ไส้เดือนฝอยที่เรียกว่า entomopathogenic (สำหรับการฆ่าแมลง) พวกมันติดเชื้อและกินแมลงจากนั้นจึงเพิ่มจำนวนขึ้นภายในซากของมัน ระหว่างให้อาหาร ไส้เดือนฝอยจะสร้างกลิ่นที่ดึงดูดใจแมลงวันต่อไปรายงานการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อวันที่ 13 ตุลาคมที่ bioRxiv.org

เกษตรกรทั่วโลกใช้ไส้เดือนฝอยนี้เพื่อควบคุมแมลงศัตรูพืช เช่น หนอนรากข้าวโพดตะวันตก ( Diabrotica virgifera ) เนื่องจากกลิ่นหรือสารเคมีที่ระเหยได้นั้นเป็นที่ทราบกันดีว่าเป็นตัวขับเคลื่อนปฏิกิริยาระหว่างพืชและสัตว์หลายชนิด นักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเบิร์นในสวิตเซอร์แลนด์จึงตรวจสอบว่าตัวอ่อนของหนอนรากที่กินรากข้าวโพดจะหลีกเลี่ยงกลิ่นของนักล่าไส้เดือนฝอย ( Heterorhabditis bacteriophora ) . ในการทดลอง หนอนรากต้องเลือกระหว่างต้นข้าวโพดสองกระถาง น่าแปลกที่มากถึงสองในสามของรากข้าวโพดที่ต้องการซึ่งมีซากหนอนรากที่ติดเชื้อไส้เดือนฝอยอยู่เหนือรากที่มีซากที่ไม่ติดเชื้อหรือไม่มีซาก

เมื่อนักวิทยาศาสตร์ตรวจสอบว่าซากศพที่ติดเชื้อมีกลิ่นที่ดึงดูดหนอนรากหรือไม่ แท้จริงแล้ว ไส้เดือนฝอยที่เลี้ยงอยู่นั้นผลิตสารเคมีที่ระเหยได้ชัดเจน การเพิ่มบิวทิเลตไฮดรอกซีโทลูอีน (BHT) หนึ่งในสารเคมีเหล่านี้ลงในซากหนอนรากที่ไม่ติดเชื้อ ทำให้มันกลายเป็นแม่เหล็กของหนอนรากในทันที

แมลงอีกสี่ในหกสายพันธุ์ (รวมทั้งแมลงวันและตัวมอด) ก็ตกเป็นเหยื่อล่อเคมี ซึ่งมีลักษณะเฉพาะสำหรับเหยื่อแต่ละสายพันธุ์ 

พวกเขาโน้มน้าวเข้าหาซากสัตว์ที่ติดเชื้อไส้เดือนฝอยในแบบของพวกเขาเอง

ยังไม่ชัดเจนว่าเหตุใดสารเคมีเหล่านี้จึงดึงดูดแมลงที่เป็นเหยื่อไปสู่ความหายนะ ในกรณีของ rootworms นักนิเวศวิทยาเคมีและผู้เขียนร่วม Christelle Robert กล่าว BHT อาจเลียนแบบกลิ่นที่ rootworms ใช้เพื่อค้นหาพืชที่จะแทะเล็มอย่างใกล้ชิด

ทางไหน?

นักวิทยาศาสตร์ได้ให้ตัวเลือกแก่หนอนรากระหว่างพืชข้าวโพดในดินที่มีซากหนอนรากที่ติดเชื้อไส้เดือนฝอยกับพืชในดินที่ไม่มีซากที่ติดเชื้อ รูตเวิร์มส่วนใหญ่ซึ่งมีกลิ่นเหม็นมาจากการติดเชื้อ เลือกที่จะย้ายไปยังหม้อที่อันตรายกว่าซึ่งมีตัวล่าไส้เดือนฝอยอยู่

ในไม่ช้านักวิทยาศาสตร์ก็พบปรสิตมาลาเรียในนก หนู ลิง และลิง สำหรับนักวิจัย ปรสิตที่พบในลิงเป็นเครื่องมือในการทดสอบยาต้านมาเลเรีย ไม่ใช่ภัยคุกคาม อย่างไรก็ตาม อุบัติเหตุแสดงให้เห็นเป็นอย่างอื่น

ในปี 1960 Don Eyles นักชีววิทยากำลังศึกษาโรคมาลาเรียของลิง P. cynomolgi ที่ห้องปฏิบัติการของสถาบันสุขภาพแห่งชาติในเมือง Memphis รัฐ Tenn. เมื่อเขาล้มป่วยด้วยไข้มาเลเรีย เขาติดเชื้อปรสิตที่พบในลิงวิจัยของเขา ทีมงานของเขายืนยันอย่างรวดเร็วว่าปรสิตมาลาเรียในลิงของเขาสามารถพายุงมาสู่มนุษย์ได้ ทันใดนั้น โรคมาลาเรียของลิงไม่ได้เป็นเพียงเครื่องมือ มันเป็นโรคของสัตว์ที่สามารถแพร่เชื้อสู่คนได้โดยธรรมชาติ

ข่าวดังกล่าวทำให้ WHO สั่นคลอน แมควิลสัน วอร์เรน กล่าวในการสัมภาษณ์ปี 2548 ที่บันทึกโดยสำนักงานประวัติศาสตร์ NIH Warren นักปรสิตวิทยา เคยเป็นเพื่อนร่วมงานของ Eyles ห้าปีก่อนที่ Eyles จะติดเชื้อ WHO ได้เปิดตัวโครงการกำจัดโรคมาลาเรียทั่วโลก หน่วยงานธนาคารมีวัตถุประสงค์เพื่อยุติการแพร่เชื้อมาลาเรียทั้งหมดนอกแอฟริกา มาลาเรียของลิงที่แพร่เชื้อสู่คนได้ง่ายจะทำให้โครงการล่มเพราะไม่มีทางรักษาลิงทั้งหมดได้

ทีมนักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกัน รวมทั้ง Eyles และ Warren เดินทางไปมาเลเซีย – จากนั้นเป็นสหพันธ์แห่งมาลายา – ที่ซึ่ง ปรสิต P. cynomolgiที่ติดเชื้อ Eyles นั้นมาจาก โดยได้รับทุนจาก NIH นักวิทยาศาสตร์ได้ทำงานร่วมกับเพื่อนร่วมงานจากสถาบันวิจัยทางการแพทย์ในกรุงกัวลาลัมเปอร์ ซึ่งก่อตั้งในปี 1900 โดยชาวอังกฤษเพื่อศึกษาโรคเขตร้อน

ตั้งแต่ปีพ.ศ. 2504 ถึง พ.ศ. 2508 นักวิจัยได้ค้นพบปรสิตมาลาเรียของลิงใหม่ 5 สายพันธุ์และยุงประมาณสองโหลที่เป็นพาหะของปรสิต แต่นักวิจัยไม่พบการติดเชื้อในมนุษย์ จากนั้นในปี 1965 นักสำรวจชาวอเมริกันคนหนึ่งติดเชื้อP. Knowlesiหลังจากใช้เวลาหลายคืนตั้งแคมป์บนเนินเขาห่างจากกัวลาลัมเปอร์ภายใน 160 กิโลเมตร

วอร์เรนสำรวจพื้นที่ป่าที่ชาวอเมริกันที่ติดเชื้อได้ตั้งค่ายพักแรม เนินเขานั่งข้างแม่น้ำที่คดเคี้ยว ลิงและชะนี ซึ่งเป็นลิงชนิดหนึ่ง อาศัยอยู่บนเนินเขาและในป่าใกล้เคียง บ้านที่ใกล้ที่สุดอยู่ห่างออกไปประมาณสองกิโลเมตร วอร์เรนสุ่มตัวอย่างเลือดของลิงสี่ตัวและชาวบ้านมากกว่า 1,100 คนรอบ ๆ เนินเขา เขาเก็บยุงด้วย สล็อตแตกง่าย