สล็อตแตกง่าย ในตอนแรก นักวิทยาศาสตร์ค้นพบสิ่งที่อาจเป็นปอดในฟอสซิลนกโบราณ

สล็อตแตกง่าย ในตอนแรก นักวิทยาศาสตร์ค้นพบสิ่งที่อาจเป็นปอดในฟอสซิลนกโบราณ

แต่นักบรรพชีวินวิทยาบางคนไม่เชื่อว่าโครงสร้างที่อนุรักษ์ไว้คืออวัยวะระบบทางเดินหายใจ

ALBUQUERQUE — สล็อตแตกง่าย ปอดที่ถูกฟอสซิลถูกค้นพบพร้อมกับนกโบราณอาจสร้างชีวิตใหม่ให้กับการศึกษาการหายใจของนกในระยะแรก หากได้รับการยืนยันว่าเป็นปอด การค้นพบครั้งนี้ถือเป็นครั้งแรกที่นักวิจัยพบอวัยวะระบบทางเดินหายใจในฟอสซิลของนก

ก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์ได้อธิบายฟอสซิลของArchaeorhynchus spathula สี่ ตัว ซึ่งเป็นนกจงอยปากและขนนกที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 120 ล้านปีก่อน แต่แตกต่างจากการค้นพบเหล่านั้น ตัวอย่างที่ 5 ที่อธิบายใหม่มีร่องรอยของขนนก และที่น่าตกใจยิ่งกว่านั้นคือ เศษปอดที่น่าจะเป็นคู่นักวิจัยกล่าว

นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลัง Jingmai O’Connor และเพื่อนร่วมงานรายงานการค้นพบเมื่อวันที่ 18 ตุลาคมที่การประชุมประจำปีของ Society for Vertebrate Paleontology นอกจาก นี้ผลการวิจัยยังได้รับการเผยแพร่ทางออนไลน์ในวันที่ 22 ตุลาคมในProceedings of the National Academy of Sciences

เกี่ยวกับขนาดของนักร้องหญิงอาชีพArchaeorhynchusเป็นหนึ่งใน ornithuromorphs แรกสุด ซึ่งเป็นเชื้อสายที่นำไปสู่นกสมัยใหม่ อาจเป็นสัตว์กินพืช เนื่องจากซากดึกดำบรรพ์ของสิ่งมีชีวิตที่รู้จักกันทั้งหมดมี gastroliths ที่เก็บรักษาไว้หรือหินกึ๋นซึ่งสัตว์บางชนิดใช้เพื่อบดอาหารในท้อง พบฟอสซิลใหม่นี้ในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของจีนและเป็นส่วนหนึ่งของ Jehol Biota ความมั่งคั่งของฟอสซิลที่ได้รับการอนุรักษ์ไว้อย่างดีนั้นมีอายุระหว่าง 133 ล้านถึง 120 ล้านปีก่อน และรวมถึงไดโนเสาร์ที่มีขนจำนวนมากและนกด้วย

เป็นเรื่องยากที่เนื้อเยื่ออ่อนจะอยู่รอดจากการเปลี่ยนแปลงของความดัน ความร้อน และทางเคมีของการกลายเป็นฟอสซิล แต่นักวิทยาศาสตร์รายงานมากขึ้นเรื่อยๆ เกี่ยวกับการพบขนฟอสซิล ผิวหนังและแม้แต่เศษสมองที่เก็บรักษาไว้พร้อมกับกระดูก ( SN: 4/1/17, p. 32 ; SN: 11/26/16, p. 9 ) ปอดที่ถูกฟอสซิลนั้นไม่เคยได้ยินมาก่อนเช่นกัน: อวัยวะที่กลายเป็นหินได้รับการอนุรักษ์ด้วยฟอสซิลของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอายุ 125 ล้านปี ( SN Online: 10/21/15 ) และด้วยฟอสซิลซาลาแมนเดอร์อายุ 35 ล้านปี

“แต่เรากำลังโต้แย้งว่านี่เป็นการเก็บรักษาเนื้อเยื่อปอดครั้งแรกที่มีข้อมูลทางกายวิภาค” โอคอนเนอร์จากสถาบันบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังและบรรพชีวินวิทยาในปักกิ่งกล่าว

นั่นเป็นเพราะว่านกสมัยใหม่มีระบบทางเดินหายใจที่เชี่ยวชาญและมีประสิทธิภาพสูง 

ซึ่งช่วยให้พวกมันดูดซับออกซิเจนได้เพียงพอต่อความต้องการของการบินด้วยพลังงาน ปอดของนกไม่เปลี่ยนขนาดเมื่อนกหายใจ ต่างจากปอดของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่ยืดหยุ่นและสูบลมเข้าและออก แต่ถุงลมหลายถุงที่เชื่อมต่อกับปอดจะทำหน้าที่เหมือนเครื่องเป่าลมเพื่อดึงอากาศเข้าทางปอด ปอดประกอบด้วยเนื้อเยื่อที่แบ่งย่อยได้มาก โดยมีเส้นเลือดฝอยเล็กๆ ในอากาศ ซึ่งมีหน้าที่ในการถ่ายโอนออกซิเจนและก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์

ฟอสซิล Archaeorhynchusใหม่มีโครงสร้างที่เหมือนกันหลายอย่างที่น่าประหลาดใจ ทีมงานประกาศ นั่นแสดงให้เห็นว่าการดัดแปลงระบบทางเดินหายใจที่สำคัญเหล่านี้มีมาก่อนในวงศ์นกสมัยใหม่

เช่นเดียวกับฟอสซิลอื่นๆ ตัวอย่าง Archaeorhynchus ใหม่ ถูกแบ่งออกเป็นสองส่วน คือ แผ่นพื้นหลักและภาพสะท้อนในกระจกที่เรียกว่าแผ่นพื้นเคาน์เตอร์ แผ่นพื้นทั้งสองมีลักษณะผิดปกติ ช่องอกบนแผ่นพื้นหลักประกอบด้วยบริเวณจุดสีขาวแปลก ๆ และแผ่นพื้นเคาน์เตอร์มีพื้นที่รูปกลีบเกือบสมมาตรสองส่วนซึ่งสัมพันธ์กับบริเวณสีขาวเป็นจุดๆ โอคอนเนอร์กล่าวว่าตำแหน่งของติ่งและมีอยู่ 2 ชิ้นนั้นบ่งชี้ถึงความเป็นไปได้ของปอด โครงสร้างไม่น่าจะมีส่วนประกอบของกระเพาะอาหาร ซึ่งมักจะปรากฏเป็นสีดำและถ่านกัมมันต์ในฟอสซิล และในขณะที่ตับสามารถมีนกได้ 2 แฉก แต่ก็มีแนวโน้มที่จะปรากฏเป็นสีแดงเนื่องจากมีธาตุเหล็กสูง

O’Connor และทีมงานของเธอได้ใช้กล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบส่องกราดเพื่อศึกษาตัวอย่าง 22 ตัวอย่างจากฟอสซิล ซึ่งรวมถึง 12 ตัวอย่างจากเนื้อเยื่อปอดที่อ้างว่า ภาพเผยให้เห็นบริเวณเนื้อเยื่อที่แบ่งย่อยอย่างมากที่เรียกว่าบริเวณ parenchymatous ซึ่งมีเซลล์อากาศที่อัดแน่นอยู่จำนวนมาก โครงสร้างนั้นคล้ายกับเส้นเลือดฝอยที่พบในนกสมัยใหม่ขนาดเล็ก O’Connor ตั้งข้อสังเกต

ในขณะเดียวกัน ขนที่เป็นซากดึกดำบรรพ์แสดงให้เห็นว่านกมีหางแหลมที่รู้จักกันในชื่อพินเทล ซึ่งก่อนหน้านี้ไม่เคยรู้จักในนกที่มีชีวิตอยู่ในยุคมีโซโซอิก แต่พบในนกสมัยใหม่ เช่น เป็ดพินเทล และเช่นเดียวกับฟอสซิลอื่นๆ ของArchaeorhynchusทีมงานพบกระเพาะปลาในกระเพาะของนก ซึ่งมีมากกว่า 100 ตัว

ถึงกระนั้น นักวิจัยคนอื่นๆ ก็ไม่เชื่อว่าวัสดุที่เก็บรักษาไว้เป็นตัวแทนของปอด ส่วนหนึ่งเป็นเพราะยังไม่ชัดเจนว่าปอดจะอยู่รอดจากกระบวนการฟอสซิลได้อย่างไร Corwin Sullivan นักบรรพชีวินวิทยาสัตว์มีกระดูกสันหลังที่มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตาในเอดมันตัน ประเทศแคนาดา กล่าวว่า “ฉันคิดว่า Jingmai ได้สร้างกรณีที่ดีที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้กับวัสดุและผลลัพธ์ที่เธอมี “ผมอยากให้มันเป็นจริงมาก แต่มีเครื่องหมายคำถามสองสามข้อเกี่ยวกับวิธีการเก็บรักษาเนื้อเยื่อดังกล่าวไว้” เขากล่าว สล็อตแตกง่าย